据英国《每日邮报》报道,来自澳大利亚的一群科学家通过围绕DNA的研究估算出不同物种的自然寿命。其中,人类的自然寿命只有38年。

澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的研究人员通过DNA的“甲基化”过程来计算动物的自然寿命。DNA“甲基化”是DNA化学修饰的一种形式,这一过程不会改变DNA序列,但随着生物年龄的增长,会影响特定基因,通过这些基因可以计算生物死亡时的年龄。科学家还将推算出的数据与美国国立生物技术信息中心(NCBI)基因组等公共数据进行了对比。

据研究人员推算,“现代欧洲人祖先的近亲尼安德特人、中国甘肃夏河的丹尼索瓦人的最大寿命均为37.8岁,生活在同一时期的人类也类似。这与人类学家对早期现代人寿命的估计相符。研究人员称,现代人的预期寿命是从前人类的两倍多,达到79年,这要归功于生活水平的提高和现代医学的发展。

除了人类和人类祖先,研究人员还在其他脊椎动物的基因组上进行了测试,这些脊椎动物既有依然存活的,也有已经灭绝的。研究人员估算,露脊鲸是地球上最长寿的哺乳动物,寿命可达268年,几乎比之前人们所认为的寿命长60年;长毛象和直齿象的寿命都是60年;已经灭绝的平塔岛巨龟的寿命则为120年。

研究人员表示,了解动物的自然寿命对动物保护、生物安全和野生动物管理都很重要。

责编:包睿一

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